Priye Ginen

The Priye Ginen

The Priye Ginen is the Prayer of Africa. It is sung “to open ceremony” at the beginning of dances,
Lave Tets, Kanzos, and all other important ceremonies. It creates a sacred area, it is a powerful prayer. The prayer is done in a call and response arrangement.The Houngan/Mambo leading the ceremony will sing a verse, then the congregation will sing the verse back. It is opened by what is sometimes referred to as the Priye Djo or outside prayers. Thus it begins with the Our Father, The Hail Mary, the Creed, and various songs commonly found in the Catholic church and to various saints. There are long litanies to God, the Saints, the Dead, and all the Lwa.

The Catholic prayers are said in French, here are the French language versions of the Our Father, Hail Mary and the Creed of Apostles for you to learn:

OUR FATHER:

Notre Père, qui es aux cieux,
Que ton nom soit sanctifié,
Que ton règne vienne,
Que ta volonté soit faite sur la terre comme au ciel.

Donne-nous aujourd’hui notre pain de ce jour.
Pardonne-nous nos offences
Comme nous pardonnons aussi à ceux qui nous ont offensés.
Et ne nous soumets pas à la tentation,
mais délivre-nous du mal,
car c’est à toi qu’appartiennent le règne,
la puissance et la gloire, aux siècles des siècles.
Amen.

HAIL MARY

Je vous salue, Marie, pleine de grâce,
Le Seigneur est avec vous.
Vous êtes bénie entre toutes les femmes,
et Jésus, le fruit de vos entrailles, est béni.
Sainte Marie, Mère de Dieu,
priez pour nous, pauvres pécheurs,
maintenant et à l’heure de notre mort.

Amen.

THE APOSTLES CREED

Je crois dans Dieu, le Tout-puissant du Père, Créateur de ciel et monde;
et dans Jésus Le Christ, Son seul Fils, Notre Seigneur;
qui a été conçu par le Saint-Esprit, né de la Vierge-Marie,
souffert sous Pontius Pilate, été crucifié, été mort et été enterré.
Il est descendu dans enfer; le troisième jour qu’Il a encore éveillé du mort;
Il est monté dans ciel, s’assied à la main droite de Dieu, le Tout-puissant du Père;
de de là Lui juger le vivre viendront et le mort.
Je crois dans le Saint-Esprit,
l’Église catholique Sacrée,
la communion de saints,
le pardon de péchés,
la résurrection du corps et vie éternel. Amen.

The Priye Ginen varies somewhat from House to House and ceremony to ceremony. Some ceremonies require the singing of certain songs whereas others do not. The basics of the Prayer, the order of the songs, and many other things always stay the same however. During the prayers, the drums may be occasionally beaten at the beginning of certain songs. The prayer is led by the Asson.

Shorter versions are sometimes said during other times. Sometimes during what we call “work” or travay. This is magickal work and the Priye may or may not be sung, but usually if it will be sung it will be a shortened version.

Anyone can learn the prayer. Usually one learns the Priye by sitting through many many ceremonies.

This is how I learned it also.